北京オリンピック

 建前上社会主義国家の中国で、末広がりの縁起担ぎでもないと思いますが、8月8日の午後8時から北京オリンピックが始まります。いつもながら、日本のアスリートたちが4年間の努力の結果を出す晴れの舞台で、全国民の熱い視線を集めることになりそうです。しかし始まる前から気になることがあります。それは、以前からいわれていることですが、「宴の後」の収支決算とその後の経済に与える影響です。まだ、2010年には上海で万博が予定されているとはいえ、中国の経済がオリンピックへ向けて、過熱気味に推移してきたことは誰の目にも明らかです。日本の景気が今ひとつ冴えない状況の中で、中国の経済活動がどう展開するかは、オリンピック競技の行方と共に大いに気になります。
 チベット自治区に端を発した民族紛争は、オリンピック開会直前の4日にはウイグル族独立派のテロと報道される事態も発生し、 国家基盤の危うさが見え隠れしており、日本は決して無関心ではいられないはずですが、福田改造内閣は何となくのんびりムードに見えるのはなぜでしょうか。ともあれ暫くは何事もないことを祈りつつ、日本のトップアスリートの活躍を期待します・

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WTO決裂

 日本の経済界が注目していた、ドーハラウンド(WTO貿易交渉)は決裂ということになりました。日本は貿易立国の国ですから、原則的には貿易は自由であるべきなのですが、輸出は別として輸入品、特に農業生産物は、国内の生産農家を保護するために高い関税障壁がかけられています。本欄でもしばしば取り上げる食糧の自給率の問題にもからみ、国内の生産者の保護は確かに重大なことですが、一方では消費者が不当に高い消費財を買わされるのもおかしなことです。
 経済の問題は難しいことが多いのですが、私たちの身近な問題に置き換えると良く見えてくることもあります。例えば今回の穀物価格の暴騰で、小麦の政府から事業者への売り渡し価格が30%引き上げられ、小麦を使った製品が一斉に価格改定されているが、もともと政府売り渡し価格は実は輸入価格の4倍以上であり、その差額(関税)を政府が生産者へ補助金として交付していますが、それでも足りずに毎年何百億という税金が持ち出しとなっているのが実体だそうです。しかし戦略物資としてコメはともかく、小麦の自給率10%の日本においては、保護すべき産業なのかどうかは疑問があります。国民の間に議論を展開する余地のある課題といえるでしょう。
 今回の自由化交渉が決裂した最大の理由は、マスコミ各社の報道によれば中国、インドに代表される発展途上国VS先進国のせめぎ合いで、日本もWTO事務局の自由化制限品目6%の要求に対して8%を主張して譲らず、結局決裂でしわ寄せがくるのは国民だというのに、国益を裸でぶつけ合って妥協できなかった戦前の例を再現しそうに感じます。
 世界レベルで結論が得られないならば、せめてアジアレベルと望むのですが、今回の内閣改造でも、この問題ではあまりインパクトは感じられません。今アジアに日本のリーダーシップで、EU体制の実現を望むのは幻想というものでしょうか。

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内閣改造

 相変わらず支持率が回復しない福田内閣ですが、臨時国会前に内閣改造を行うようです。
 なんのために行うのかは分かりませんが、官僚政治に大きなほころびが見えた今、政治家の力でそれを変えられるなら、どんな形でも支持したいところです。とはいえ、この間の福田政治の実態は、経済分野では民間活力を削ぐことばかりで、景気の実勢を把握できていない様子が見え見えですから、あまり変化は期待できないかもしれませんが。
 今のお金の流れを世界規模で見てみると、日本の輸出で稼いだ黒字が、猛烈な勢いで産油国や食糧生産国へ還流しています。その海外流出したお金が、投資などを通じて日本へ帰ってくればいいのですが、なんだかんだと規制を設けてお金を戻りにくくしているのが今の経済状態だそうです。確かに福田内閣になってから規制は増えましたが自由化は遅れているようです。それよりも一番問題なのは、原油や食糧などの資源の暴騰に対して、何も対策がとられていないことです。かつてこれだけの生活不安に対して何も対策が打たれなかったことはないと思いますが、今回は何も方向性は見えず、といって国民に信を問うこともせず、ただ押し黙っているだけではとても政治とは言えないのではないでしょうか。 そうこう言っている内に、日本市場は魅力を失って諸外国の投資家から見放されてしまってからでは遅すぎます。勤勉な日本国民が無力感で絶望しないように、政治家に限って今年は夏休みなどとっている状況ではないことをもって瞑すべしと思います。

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梅雨明け

 関東地方は連日猛暑続きですが、17日現在まだ梅雨明け宣言は出ていません。もっとも梅雨明けは、宣言で明けるのではなく夏が来るから明けるのでしたね。気象庁も役所なので安全を見込みながら慎重に判断していると思うことにしましょう。
 天気はまだしも、経済の判断はこれでは困ります。15日には前代未聞の漁師さんのストライキが全国で発生しました。漁船の燃料の暴騰に対して、何の手も打たない政府への抗議ストのようですが、原油の暴騰は、漁民だけでなく日本の経済構造すべてに対して影響を与える現象であり、政府が何らかの手を打たなければならないものだったにも拘わらず、一時的にせよ暫定超過課税の期限切れで25円下がったガソリンを、1月後に又戻してしまうなどは余りにも危機意識が希薄といわざるを得ません。先の読めない政治家を戴く国民の不幸をいつまで味わえというのでしょうか。
 今回の経済混乱は、確かに出発点はアメリカ発ですが、サブプライムローンの破綻以外にも、日本の超低金利資金を使って高金利通貨を買い入れる(円キャリー)取引などで、国際的な過剰流動性(ホットマネー)の存在が指摘されています。日本は幸いにも大幅な国際収支の黒字を蓄積していたので、国際的な原材料騰貴は燃料以外には大きな影響は出ませんでしたが、今年に入ってからは食料品などにも影響が及び、所得が増えずに物価が上がるスタグフレーションが目に見えてきました。日本の今までの累積黒字は、この間の経済政策の無策のうちに、原油や穀物の購入費用として猛烈な勢いで流出しています。
 日本では、国際的な視野で経済政策を打ち出せる学者は少なくありませんが、政治家に少ないことは確かなようです。 少なくとも国民の血と汗の蓄積の流出を、少しでも食い止める政策を打ち出せるリーダーの出現を期待したいのですが、教職員が贈収賄に問われるような状況では絶望的なのでしょうか。

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G8

 洞爺湖のウインザーホテルで、先進8ヶ国の首脳が集まって鳩首会議が始まりました。日本中が物々しい警備の中で、何が決定されるのか興味津々といったところですが、政治にしても経済にしても、問題解決策が突然に出るということはあまりないものです。特に首脳レベルの決断には、それ以前に事務レベルでいくつかの案が提示されて、その選択によることが普通なので、よほど独裁的な国家でもない限り、突拍子もない発言は出てこないと考えるのが自然です。とはいえ、どの国の首脳も政権担当者ですから、多少の変化とか転換の方向を示唆することはありますので、過大にならない程度の関心を向けることは必要でしょう。
 マスコミによれば、今年の議長国、日本の福田総理に課せられた課題は、地球温暖化抑制へ向けて京都議定書の実施へアメリカを同意させることと、原油や穀物を始めとする国際商品価格の抑制へ、何らかの合意を取り付けることらしく、事前の予測ではどちらも難しいようですが、日本のリーダーシップが問われていることを考えると、前向きの展開を望みたいものです。
 ところで、G8が経済大国で構成されており、中国・インド・ブラジルなどの後発大国を除外していることがネックになっているという見方が出てきているけれども、本来は国連に安全保障理事会や経済社会理事会があり、これらを機能させることが本筋と考えれば、G8は先進国のサロンで、各国首脳の意思疎通ができればいいと考えるのは割り切りすぎでしょうか。

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